Obrázek: NASA / John Sunday

Jeden z největších zaznamenaných ledovců v historii právě vylomil antarktický ledový šelf Larsen C.- vážící bilion tun.

Vědci sledovali masivní trhlinu v ledovém šelfu, která v posledním desetiletí rostla, s podstatným pokrokem jen za poslední dva roky. Nově vytvořený ledovec měří 5800 kilometrů čtverečních, což je zhruba velikost Delaware.



K události došlo mezi pondělí a středou a byla zachycena satelitním nástrojem NASA Aqua MODIS. Larsen C je třetí ze tří ledových šelfů, které podlehly velké ztrátě ledu. Larsen A a Larsen B se úplně rozpadly po podobných událostech v roce 1995 a poté v roce 2002.

Vědci se obávají dlouhodobých účinků na Larsen C, jeden z mála zbývajících ledových šelfů na antarktickém poloostrově. Tyto ledové police slouží jako ochranné bariéry, které zadržují ledový výkon, který by se jinak vylil do oceánu a zvýšil hladinu moře po celém světě.

Obrázek: NASA / USGS Landsat

I když se tento incident nepovažuje za přímý vztah ke změně klimatu, mnoho vědců má pocit, že oteplování oceánských teplot je hlavní základní příčinou drastického nárůstu rozpadu ledového šelfu za poslední dvě desetiletí.

Rozbití tohoto ledovce mělo za následek celkovou ztrátu 12% na ledovém šelfu Larson C, což vyžaduje překreslení celého antarktického pobřeží. Vědci nyní budou sledovat pohyb tohoto nového ledovce, který se pravděpodobně bude jmenovat A-68, a dokumentovat, zda se začne roztavit nebo fragmentovat.

Glaciolog, který studoval Larsena C. řekl NASA „Antarktický poloostrov byl během druhé poloviny 20. století jedním z nejrychleji se oteplovajících míst na planetěthstoletí. Toto oteplování vedlo k opravdu hlubokým změnám životního prostředí, včetně zhroucení Larsen A a B. Ale s rozporem v Larsen C jsme nenavázali přímou souvislost s oteplovacím podnebím. Přesto určitě existují mechanismy, kterými by mohla být tato trhlina spojena se změnou klimatu, zejména prostřednictvím teplejších oceánských vod, které se užírají na základně police. “