Africký slon bez kel. Foto Teddy Fotiou.

Africký slon bez kel. Obrázek: Teddy Fotiou.

Méně afrických zvířat je ikoničtější než sloni. Tito savci, kteří se táhnou přes spalující savany a procházejí žíznivými lesy, jsou největšími suchozemskými zvířaty na Zemi a jejich fyzické vlastnosti je odlišují od zbytku zvířecí říše.

Ze všech jejich vlastností však patří kly slonů k jejich nejpozoruhodnějším. Používají tyto podlouhlé zuby k kopání vody, soli a kořenů; odklonit nebo označit stromy; pohybovat stromy a větvemi; a bojovat s jinými slony. Dokonce mají dominantní kly, stejně jako to, jak bychom mohli být levou nebo pravou rukou, a mají tendenci nosit ten první dole.



Kly slonů se bohužel také staly hlavním cílem pytláků a jejich počet od 80. let 20. století výrazně poklesl. V roce 1979 se populace slonů afrických odhadovala na přibližně 1,3 milionu ve 37 státech s rozsahem, ale do roku 1989 jich zůstalo jen 600 000.

Přesněji řečeno, v sedmdesátých letech minulého století v zambijském národním parku Jižní Luangwa populace slonů kdysi překročila 100 000 a masivní stáda vyčistila celé lesy a bránila průjezdu vozidel. Přesto v 80. letech pytláci a lovci tajně zabíjeli slony pro svou slonovinu a vážně zmrzačili počet slonů. V 90. letech bylo v údolí jižní Luangwa méně než 10 000 slonů.

Starý bezobsažný sloní matriarcha. Foto Teddy Fotiou.

Starý bezobsažný sloní matriarcha. Obrázek: Teddy Fotiou.

Kvůli této masové porážce slonů pro jejich kly se populace slonů bez kel zvýšila. V národním parku South Luangwa vzrostly samice slonů bez kel z 10,5% v roce 1969 na 38,2% v roce 1989. V některých částech Afriky, kde jsou populace slonů pod velkým tlakem a / nebo se klony chované s bezkřídlými, mohou tyto počty zvýšit až na 60%.

Dnes je populace slonů afrických nejnižší v historii. Podle sčítání lidu velkých slonů , populace slonů poklesla na přibližně 353 000 jedinců na africkém kontinentu. Je zřejmé, že to neveští nic dobrého pro budoucnost největšího suchozemského savce na Zemi a na vině je moderní obchod se slonovinou.

Čína byla hlavním přispěvatelem k oživení nelegálního obchodu se slonovinou a 70% slonoviny africké v současné době proudí do Číny. To se však v blízké budoucnosti změní. Čína plánuje zakázat obchod se slonovinou do konce roku 2017. Mělo by se jednat o celkovou změnu hry a populace slonů bude mít lepší příležitost se vzchopit, i když stále nejsou daleko od bezpečí.

Obraz: Wikimedia Commons

Mezitím v národním parku South Luangwa jsou populace slonů stabilní a mírně rostou díky snahám o pytláctví od organizací jako je zambijská Zachování Jižní Luangwa , Bushcamp Company , Department of National Parks and Wildlife and US effort by Dazzle Africa.

Prosím navštivte Zachování Jižní Luangwa a Oslňte Afriku webové stránky a darujte je, aby tyto organizace působící na ně mohly pokračovat ve své práci! A pokud byste chtěli vidět divoké africké slony v jejich přirozeném prostředí, důrazně doporučujeme se podívat web společnosti Bushcamp Company a vydávají se na své nezapomenutelné safari!

Tyto skupiny úzce spolupracují s místní komunitou a ochranářskými organizacemi, jako je Conservation South Luangwa a Zambian Carnivore Program, na vývoji projektů, které pomáhají chránit vzácné zdroje, podporují vzdělávání a vytvářejí udržitelný zdroj příjmů pro ty, kteří žijí v okolí parku.

Články On Assignment jsou exkluzivní pro Roaring Earth a obsahují obsah od našich vlastních autorů přírody a fotografů. Tento příběh během své cesty do afrického zambijského národa popsal novinář s bouřlivou zemí Teddy Fotiou.