Obraz: USFWS Mountain Prairie, Wikimedia Commons

Odsouzení velkého pašeráka slonoviny Feisala Mohameda Aliho vedlo novináře ke studiu překvapivého vztahu mezi pytláckými gangy, zvýrazněného drogami, korupcí a mafiánskými aktivitami.

Ali byl v červenci 2016 usvědčen z držení slonoviny v jednom z nejvýznamnějších případů pašeráka slonoviny v historii. Jeho 20letý trest v návaznosti na připojení k větší síti Akasha překvapil aktivisty a konverzátory divočiny- v dobrém.



'Každý Keňan vám řekne: co se má stát, je to, že pokud patříte do silného syndikátu, jste venku,' uvedl aktivista divočiny Ofir Drori Strážce .

Gretchen Peters, bývalá zahraniční korespondentka v Afghánistánu a Pákistánu, se nejvíce zajímá o interakce podobné gangům a další trestné činnosti prezentované syndikáty za zločinem divoké zvěře. Její fascinace a následný výzkum ji vedly k objevení další stránky příběhu: vládní korupce.

Obraz: USFWS Mountain Prairie, Wikimedia Commons

„Pokud existuje síť, která přesouvá nelegální zboží z jedné země do druhé, jsou nevyhnutelně zapojeni vládní úředníci, kteří je chrání nebo hledí na druhou stranu,“ říká. 'Je nemožné, aby se to nestalo,' řekla vysvětluje .

Intenzivní studium dodavatelských řetězců ze slonoviny vedlo k důkazům, že tyto syndikáty jsou zapojeny také do jiných forem obchodování, včetně drog a zbraní. Síť Akasha je podezřelá z udržování velké operace s heroinem kromě obchodu se slonovinou. Papírové stopy a telefonní záznamy potvrzují obrovskou síť členů, včetně vládních úředníků. Peters předpokládá, že od roku 2013 připojil k síti Akasha 13 velkých záchytů slonoviny.

'Jsou jako mafie ve Spojených státech,' uvedl speciální agent DEA Tommy Cindric, který vedl vyšetřování Akashy, k Strážce . 'Máte rodinu, která je zločineckou organizací, nejde jen o drogy, je mnohostranná a slonová kost je jen jedním z jejich peněz vydělávajících produktů.'