Obraz: Tracy O, Wikimedia Commons

Vědci nyní mohou mít schopnost znovu vytvořit mamuta vlnitého pomocí pokroku v genetickém inženýrství- ohromující realizace, která by mohla mít pozitivní důsledky na ustupující tundru a oteplovací ekosystém.

Mamut vlněný (Mammuthus primignius) poprvé prošel Zemi před více než 400 000 lety, ale přežil déle než většina jejích sousedních příbuzných savců, s malou kapsou gigantických zvířat přetrvávajících na ostrově Wrangel v arktické oblasti až do doby před asi 4 000 lety.



Jejich těla byla dobře zachována ve zmrzlém permafrostu, což připisovalo zvláštní schopnosti fyzikálního vědeckého studia. Degradace DNA v důsledku vystavení elementům je nepopiratelně problematická, ale naděje zůstává ve fragmentech, které byly získány- ve spojení s jedinečnou kapacitou mechanismu úpravy genů s názvem CRISPR, který nedávno zabral vědecký svět útokem.

Asijský slon je nejblíže žijícím příbuzným mamuta a vložení těchto zadržených genů do DNA slonů by mohlo vést k vytvoření hybridu mamuta a slona. Myšlenka byla nazvána „experimentem vyhynutí“ a přestože dosud nebyla formálně uznána v žádném vědeckém časopise, vědci jsou na cestě k úspěchu.

Obrázek: James Atmos, Wikimedia Commons

CRISPR umožnil vědcům odstranit některá vlákna asijské sloní DNA a vložit 45 různých genů mamutů, kódujících funkce jako je chlupatý kabát, podkožní tuk a krev přizpůsobená chladu . Úspěšně prošli z buňky do stadia embrya a nyní pracují na pěstování živých zvířat ex-vitro v umělém lůně.

Cíle tohoto projektu zahrnují pomoc při obnově populace ohroženého asijského slona způsobem, který by také bojoval proti změně klimatu znovuzrozením důležitých charakteristik mamuta lesního na Zemi. Mamuti by mohli zabránit tomu, aby se tundra permafrost roztavil a uvolnil do atmosféry obrovské množství skleníkových plynů.

'Zabraňují tundře, aby se rozmrazila tím, že praštila sněhem a nechala dovnitř vstoupit studený vzduch. V létě srazí stromy a pomohou růst trávy,' profesor George Church hlásil se k Guardianu .

(Přečtěte si více o mamutovi)