10635718_504290166340494_3899715407340715101_n

Umělecké zobrazení velikosti ve srovnání s lidmi. Obrázek: BirdLife Australia / FB

V Antarktidě byly objeveny fosilní pozůstatky největších druhů tučňáků na planetě.

Fosílie patřily kolosálnímu 6 stopovému, 8palcovému tučňákovi, který vážil 250 liber a žil přibližně před 37 miliony let.



Tento druh byl kvůli své velikosti přezdíván „Colossus penguin“.

obraz

obraz

Vědci dokázali odhadnout velikost tohoto obřího ptáka porovnáním a změnou velikosti kostí u současných tučňáků. (Největší žijící druh tučňáka dnes je tučňák císařský, měřící asi 4 stopy vysoký a vážící asi 100 liber.)

Vzhledem k vědeckému názvuPalaeeudyptes klekowskii,tomuto tučňákovi se dařilo v teplejší pozdní eocénové epochě. Podnebí bylo pravděpodobně podobné jako na jižním cípu Jižní Ameriky.

seymour-geo-mapa

Ostrov Seymour, místo, kde byly nalezeny fosilie tučňáků.

Podle paleontologa Carolina Acosta Hospitaleche , to byla „báječná doba pro tučňáky, kdy spolu podél antarktického pobřeží žilo 10 až 14 druhů.“

Kolosový tučňák byl pravděpodobně dobrý lovec; Protože je známo, že větší tučňáci jsou schopni zadržet dech déle, mohl být tento konkrétní tučňák schopen zůstat pod vodou po dobu až 40 minut.

Pozůstatky tučňáka byly nejkompletnějším fosilním záznamem, jaký kdy byl v Antarktidě objeven.

Fosílie byly nalezeny v La Meseta na ostrově Seymour, řetězci 16 ostrovů na Antarktickém poloostrově. Tato oblast je ve vědecké komunitě dobře známá jako oblast s množstvím kostí tučňáků.

císař-tučňáci-2

Císařští tučňáci, největší druh na světě, dnes žijí, je vysoký jen asi 4 stopy. Obrázek: Christopher Michel

Kdo ví, jaké úžasné fosilie najdou dál?

SLEDOVAT DALŠÍ: Medvěd Grizzly bojuje se 4 vlky