Malá zubatá pilulka je neobvyklá ryba, která pochází ze subtropických a tropických vod v pobřežních částech Atlantského oceánu a ve Středozemním moři. Dorůstá do délky 25 stop (7,6 metrů) , jsou poměrně masivní, ale jsou také poměrně vzácné. Ve skutečnosti jsou kriticky ohroženi a jejich populace jsou vážně ohroženi. Kvůli jejich vzrůstající vzácnosti mnoho samiček malých zubáčů se množí partenogeneticky, což znamená, že rodily bez samce nebo jakéhokoli oplodnění . Takzvaný panenský porod.

Pristis_pectinata _-_ Georgia_Aquarium_Jan_2006 - Fotografie od Diliff

Malá zubatá pilulka. Foto Diliff.

Malé pilovité ryby jsou první a jedinou rybou, o které je známo, že se účastní tohoto chování ve volné přírodě, i když je známo, že žraloci žijící v zajetí v akváriích mají panenské narození. V ústí Floridy jsou asi 3% pilovitých ryb výsledkem parthenogeneze (narození panny), protože některé samice pilovitých ryb nemohou během období páření najít žádného muže.



Pristis_pectinata_juvenile - Fotografie od NOAA

Juvenilní malá zubatá pilulka. Fotografie od NOAA.

I když se schopnost mít panenské porody může zdát prospěšná pro kriticky ohrožený druh, není tomu tak. Vzhledem k tomu, že se tyto samičky malých zubáčů rozmnožují bez jakéhokoli vstupu od samce samce, nedostávají jejich potomci žádné nové geny a jsou to prakticky klony. Výsledkem je, že malá zubatá pilulka trpí sníženou genetickou rozmanitostí. Bez rozmanitých genů by celá populace sawfish mohla být zničena jedinou chorobou.