Běžným vtipem ohledně Valve je, že dříve dělali hry, ale teď [vydělávají] peníze. Toto je odkaz na to, jak se studio pro vývoj her stalo vedoucím největším digitálním trhem pro počítačové hry.

'Je zábavné dodávat hry.' https://t.co/dZ6ZupSf4X



- PC Gamer (@pcgamer) 20. ledna 2021

Kritika byla platná, protože Valve prošlo obdobím, kdy se jeho vývoj zpomalil a plazil se, a zdálo se, že jejich původní vydání přicházejí stále častěji. U společnosti odpovědné za tolik milovaných titulů se mnoho fanoušků obávalo, že už nikdy neuvidí další hlavní hru Valve.

Logo Valve naznačuje něco zvláštního

Bývaly doby, kdy všechny hlavní řady Valve byly obrovskými úspěchy. Jeho hlavní řady, Half-Life, Portal a Counter-Strike, byly všechny žánrově definující hry samy o sobě. Kromě nich společnost Valve také vytvořila klíčová pokračování populárních modů s Team Fortress 2 a Dota 2.

Snad jedinou hrou vytvořenou společností Valve, která se ve svém žánru nestala velkým úspěchem, byl jejich pokus o online sběratelskou karetní hru zasazenou do vesmíru Dota, Artifact. Newell to vlastně přinesl sám a řekl, že je to něco, na čem stále pracují.

Kromě Artifactu byla každá hra vytvořená interním vývojovým týmem ve Valve významným vstupem do jejího žánru. V poslední době Half-Life: Alyx zvýšil očekávanou kvalitu pro hry VR, a to jak z hlediska hry, vyprávění, tak rozsahu.

Proč Valve vydává tak málo her

Gabe Newell říká, že úspěch loňského Half-Life: Alyx vytvořil pro Valve velký impuls, aby vytvořil více her pro jednoho hráče. https://t.co/G3u56tdwgS pic.twitter.com/9J0RcJrQwv

- UploadVR (@UploadVR) 22. ledna 2021

Většina společností velikosti Valve vstupuje do vývojového cyklu a vydává hry pravidelně podle ročního plánu. Zdá se, že studia jako EA, Ubisoft a Activision uvádějí každých pár let nový produkt ze své hlavní řady.

Fanoušci Half-Life se museli vypořádat s neuvěřitelně dlouhou čekací dobou na nové hry. Před hrou Half-Life: Alyx byla poslední novou položkou série Half-Life hra Half-Life 2: Episode Two, která vyšla v roce 2007. Od té doby měli fanoušci k dispozici minimální informace o dalším vstupu do série, až do Zdálo se, že únik překvapení naznačuje, že se Valve vzdal hry Half-Life 3.

Společnost Valve údajně velmi vysoká očekávání kvality pro jakýkoli vstup do série Half-Life. Šli až tak daleko, že říkali, že nevytvoří další hru Half-Life, pokud nevytvoří zábavnou a originální mechaniku, kterou by jim hra umožnila prozkoumat.

Tento důraz na herní mechanismy nad čímkoli jiným znamená, že i když má Half-Life více příběhu, tento příběh nebude vyprávěn bez správného prostředku, který by ho mohl zažít.

To je důvod, proč byl nejnovější záznam Half-Life titulem VR. Nová technologie rozšířila potenciální designový prostor pro zkoumání společnosti Valve a umožnila jim experimentovat s novými nástroji.

První herní design se Valve v minulosti vyplatil, ale je spravedlivé říci, že fanoušci byli více než nervózní z nového vstupu do své oblíbené série Valve.