Nedávná studie odhalila, že zranitelná populace leopardů v Jižní Africe je v současné době více než jakýkoli jiný faktor ohrožena negativní lidskou interakcí.



Nepolapitelný leopard (Panthera pardus) klesal rychlým tempem a historicky byl obtížně studovatelným zvířetem ve volné přírodě. V roce 2012 provedli vědci z Durham University ve Velké Británii dlouhodobou studii, která by vyhodnotila hustotu leopardí populace v jednom z jejich posledních podstatných zbývajících stanovišť - v pohoří Soutpansberg v Jižní Africe.

Studie uvádí, že velká masožravci celosvětově ztratili více než 50 procent svého rozsahu, zatímco leopardi byli zasaženi mnohem drastickěji, protože ztratili 75 procent.

Vědci nastavili 46 kamerových pastí na 23 stanicích v přirozeném dosahu leoparda a byli schopni účinně zachytit osm dospělých leopardů pomocí vysílačů polohy v reálném čase. V průběhu čtyř let bylo vyfotografováno 16 dospělých leopardů a 28 dospělých žen.

Obrázek: Danh / Wikimedia

Výsledky studie byly alarmující a hustota leopardů se snížila z 10,73 leopardů na 100 km2 v roce 2008 na 3,65 na 100 km2. v roce 2016- což se rovná 44procentnímu poklesu pouze mezi roky 2012 a 2016.

Kromě toho přežili trvání studie pouze dva z leopardů s obojkem. Hlavní autor studie Dr. Samual Williams vysvětluje Mongabay „„ Nelegální lidské činnosti, jako je střelba, vrčení a otrava, byly hlavní příčinou smrti leopardů, které jsme sledovali. “

Zatímco historicky lov trofejí, který je v této oblasti zakázán, měl nejkatastrofičtější dopad na populaci leopardů, ochranáři se nyní více zajímají o jiné druhy negativních interakcí člověka a divoké zvěře, včetně píchání a střílení leopardů, které ohrožují dobytek lidí.

'Pokud se současná míra poklesu nezpomalí, pak v západních horách Soutpansberg nezůstanou do roku 2020 žádní levharti. To je obzvláště alarmující vzhledem k tomu, že v roce 2008 měla tato oblast jednu z nejvyšších populací leopardů v Africe,' řekl William stanovený .

Úplná zjištění jsou zveřejněna v dokumentu Royal Society Open Science .