Obraz: Heinrich Harder, Wikimedia Commons

Dlouho podceňovaní ichtyosauři nyní dostávají reflektor, který si zaslouží- díky nedávným vědeckým podnikům.

Paleontolog Valentin Fischer se sídlem v belgické univerzitě v Lutychu připravuje cestu pro výzkum ichtyosaurů z nedotčených fosilních sbírek v muzeích, na rozdíl od terénu. Jeho tým učinil několik úžasných objevů týkajících se těchto tajemných mořských predátorů vrcholu.



Dříve bylo identifikováno pouze asi 80 druhů ichtyosaurů, ale k registrátorovi bylo nedávno přidáno 20–30 dalších, což zdůrazňuje jedinečnou rozmanitost. Některé připomínaly úhoře, zatímco jiné byly velké jako největší moderní velryby.

Ichthyosaurové byli mořskými příšerami moře během druhohor, kdy dinosauři vládli Zemi. Jejich nejúžasnějším aspektem byl impozantní evoluční přechod od suchozemských plazů k plně vodním živočichům.

Obraz: Wikimedia Commons

Výzkum ukázal, že ichtyosaury jsou endemické k tomu, co je v současné době východní část jižní Číny , odhalení, které díky určitým typům pobřežní vegetace úspěšně spojuje mnoho vodních členů s pozemskými předky. Fosilní záznamy ukazují, že se odchýlily od jiných plazů před evolučním rozdělením mezi lepidosaury a archosaury.

Dalším z Fischerových nejvíce zdůrazňovaných objevů je teoretická souvislost mezi změnou klimatu a vyhynutím ichtyosaurů, s čím mnozí vědci souhlasí.

'[Změna klimatu] je mnohem lepší hypotéza, než jakákoli dosud navrhovaná.' Odpovídá tomu, co dnes víme o riziku vyhynutí u velkých predátorů, “ řekla Erin Maxwell , paleontolog ve Stuttgartském státním přírodovědném muzeu v Německu.

Kolísání teploty lze stále více korelovat s obdobím masového vyhynutí ichtyosaurů, což slouží jako důkaz pro tuto teorii.

I když je třeba provést další výzkum, starověkým ichtyosaurům se konečně dostává vědecké pozornosti, kterou si zaslouží.

Obraz: Nobu Tamura, Wikimedia Commons