Novodobý drak Komodo. Obraz: William Warby, Flickr

Fosílie objevené poblíž Atén v Řecku navždy změnily evoluční historii ještěrek.

Vědci si dříve mysleli, že ještěrky monitorové v Evropě přestaly existovat, jakmile se během pliocénu ochladily a vyschly, ale nové důkazy je nyní staví ke konci časového období - blíže k 2,6 milionům let.

Ještěrky monitoru jsou velké plazy z roduVaranus,největší z nich je drak komodský, schopný dorůst do délky více než 10 stop. Dnes tato masožravá zvířata obývají smíšené vodní a suchozemské prostředí v celé Asii, Africe a Oceánii, kde se živí především vejci, rybami, menšími plazy a malými savci.

Vědci objevili fosilie na místě zvaném Tourkobounia nedaleko Atén. Tento nový druh varanid byl určen jako varanid pomocí několika kousků lebky a čelisti. Největší ze zbytků je část horní čelisti, měřící 0,7 palce na délku. Objev je také doprovázen kouskem dolní čelisti a připojenými i oddělenými zuby.

Dítě Komodo drak. Obraz: Neil, Wikimedia Commons

Tato fosilie byla analyzována a považována za podobnou miniaturní verzi komodského draka. Nejvíc však souvisí s monitorováním ještěrek z miocénu, které se datují před 5 až 23 miliony let.

Zjištění jsou zveřejněna v Časopis paleontologie obratlovců .

Vědci nyní hledají další pozůstatky varanidů z celého pleistocénního Řecka. Tato zjištění vrhla podstatné světlo na evoluční historii těchto ještěrek během tohoto časového období a snad pomohou odhalit důvod jejich vyhynutí.

Podívejte se na toto video z moderního komodského draka: