Obraz: Studio Sarah Lou přes Flickr

Velký bariérový útes o rozloze více než 1400 mil je největší živou strukturou na světě. Systém epického útesu, který je viditelný i z vesmíru, je jedním ze sedmi přírodních divů světa.

Nedávné letecké průzkumy však ukazují, že více než polovina z nich mohla zemřít v důsledku bělení zády k sobě způsobeného globálním oteplováním. Škody způsobují potíže nejen útesu, ale i zvířatům a lidem, kteří jsou na něm závislí.



Jednou z příčin bělení korálů je stoupající teplota moře. Když se mořská voda příliš zahřeje (dokonce o několik stupňů Farenheita), řasy, které obvykle žijí v tkáních korálů, se stávají toxickými. Korály poté vypudí řasy, které jsou jejich primárním zdrojem energie, a v tomto procesu zbělá.

Obrázek: Acropora přes Wikimedia Commons

V závislosti na závažnosti problému je možné, aby se korál z ochlazování zotavil z bělení. Ale i těm nejrychleji rostoucím druhům trvá návrat alespoň 10 let.

Po celosvětovém bělení v roce 2016 (největší a nejhorší, jaké kdy bylo zaznamenáno) byla událost roku 2017 tak těsně za sebou, že korál ve Velkém bariérovém útesu se nemusí dostatečně rychle zotavit.

Obrázek: Steve Evans prostřednictvím Wikimedia Commons

Když jsou poškozeny velké části korálových útesů, efekty zvlnění jsou skvělé. Drobní mořští tvorové, kteří se spoléhají na korály jako potravu a přístřeší, opouštějí tuto oblast. A lidé, kteří se na tyto ryby spoléhají jako na potravu nebo na své živobytí, nakonec také trpí.