Mariel Carr / Wikimedia Commons

Vědci v Austrálii možná objevili tajnou zbraň v boji proti superbugům odolným vůči antibiotikům a pochází z velmi nepravděpodobného místa.

Na druhou stranu je vše o ptakopysku nepravděpodobné: má kachní účet a bobří ocas. Je jedovatý, snáší vajíčka a produkuje mléko, aby nakrmil svá mláďata. Ptakopysk je monotrém - malá skupina savců, která navzdory kladení vajec stále laktuje.

Ještě neobvyklejší je způsob, jakým produkují mléko. Spíše než děti, které se přichytily na bradavky, matka vylučuje mléko skrz kůži. Vědci v roce 2010 zjistili, že mléko mělo antibakteriální vlastnosti, a nyní tým z CSIRO a Deakin University možná zjistil proč.

Rada města Brisbane / Wikimedia Commons

Ve studii publikováno v časopise Structural Biology Communications tým reprodukoval protein nalezený pouze v mléce monotremů - včetně ptakopysků - v laboratorním prostředí, aby jej mohli důkladněji prozkoumat. Našli jedinečnou molekulární strukturu, prstencový záhyb, který nazvali „Shirley Temple“.

Vědci předpokládají, že antibakteriální protein je v mléce monotrémů přítomen díky systému dodávky mléka. Protože je mléko vylučováno povrchem kůže, je vystaveno životnímu prostředí. Když zase děti olizují mléko z kůže své matky, jsou vystaveny bakteriálním hrozbám a protein jim poskytuje určitou míru ochrany.

Obrázek: Matt Chan přes Flickr

A díky své jedinečné struktuře vědci doufají, že protein může pomoci informovat o vývoji nových léků, které by mohly bojovat proti „superbugům“ - přetrvávajícím infekcím způsobeným bakteriemi, u nichž se vyvinula rezistence na antimikrobiální léčbu a poté rezistenci přenesla na další generace.

Tyto typy infekcí v posledních desetiletích rostou, což přimělo Světovou zdravotnickou organizaci, aby v roce 2014 zveřejnila zprávu o závažnosti těchto hrozeb a předpovídala, že jsme na cestě do „postantibiotické éry“, kdy léčba, na které jsme závislí, abychom zabránili smrtelným úrazům a nemocem, bude v podstatě neúčinná.

Jak tento nedávný objev ovlivní vývoj antimikrobiálních látek v budoucnosti, se teprve uvidí, ale pokud se nám podaří vyhnout se budoucnosti plné nekontrolovatelných superbugů, můžeme jen poděkovat ptakopyskům.

SLEDOVAT DALŠÍ: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back