Obrázek: Gerald Mayr / AP

Dnešní tučňáci jsou relativně malého vzrůstu - ale před 55 až 60 miliony let se po planetě kolébali tučňáci tak velcí jako lidé.

Fosílie obrovského prehistorického tučňáka byly objeveny na dnešní pláži Hampden v Otago na jižním ostrově Nového Zélandu. Kostra zahrnuje kousky kostí křídla, páteře, prsou a nohou. Ačkoli byly objeveny před více než deseti lety, vědci byli nedávno schopni účinně interpretovat pozůstatky. Tým zjistil, že tučňák vážil kolem 220 liber a dosahoval výšky téměř šesti stop.



Císařští tučňáci jsou dnes největšími živými tučňáky, kteří dosahují výšky asi čtyři stopy - a tento prehistorický obr by byl trpaslík. Ale to není ani největší tučňák, jaký byl kdy objeven. Obří tučňáci byli vlastně docela běžní několik milionů let po vyhynutí dinosaurů a předtím, než v oceánech obývali velryby a další mořští predátoři.

Tento nový druh byl pojmenovánKumimanu biceae, překlady do „monster bird“ v maorštině. Ačkoli jsou dnešní ptáci známí podle své černobílé barvy, tento pravěký obr byl pravděpodobně nahnědlé barvy s dlouhým čenichem a štíhlým typem těla.

Tučňáci byli relativně velcí, když poprvé přecházeli z létání na potápění, v nejranějších fázích jejich vývoje. Vyhynuli asi před 20 miliony let, když na scénu vstoupili další mořští predátoři a začali soutěžit o jídlo. Mezi další starověké obří tučňáky patříAnthropornis nordenskjoeldiaIcadyptes salasi.

'Tento konkrétní exemplář je jedním z největších známých fosilních tučňáků,' uvedl paleontolog Gerald Mayr NPR .

Nejnovější objev je dokumentován v časopise Příroda komunikace .

SLEDOVAT DALŠÍ: Nejpodivnější stvoření natočená pod ropnými plošinami pro hlubinný průmysl