Vaquita je nejmenší kytovec na světě aje kriticky ohrožen vyhynutím a zbývá méně než 30 zvířat.



Vaquita (Phocoena sinus)je extrémně vzácná sviňucha vyskytující se v celém Mexickém zálivu. Je považován za nejohroženější kytovce na světě, jeho populace v roce 2014 klesla pod 100 jedinců. Průzkum provedený v listopadu 2016 odhaduje, že dnes žije méně než 30 vaquitas.

Tatoaba je primárně na vině kvůli rozsáhlému překrývání jejich stanovišť. Tatoaba je sama o sobě ohroženým druhem a je žádoucí pro svůj plavecký močový měchýř, který na černém trhu přináší tisíce dolarů. Mexické drogové kartely byly silně spojeny s obchodováním plaveckých měchýřů s toutoaba.

Obří tenatové sítě používané k zachycení tétoaba jsou bezděčně zodpovědné za životy mnoha vaquitů. V roce 2015 mexická vláda zakázala používání těchto sítí, ale poptávka po rybí měchýři tétoaba přetrvává, a proto následují aktivity pod radarem.

Byl vyvinut nedávný projekt, který má pomoci zachránit to, co zbylo z ubývajícího druhu. Porota mexických a amerických vědců zjistila, že jedinou nadějí na přežití vaquity je pokus o obnovení jejich populace v zajetí.

Jak hodiny utíkají, výzvy narůstají. Od posledního průzkumu bylo nalezeno nejméně osm vaquitas mrtvých v důsledku rybolovu pomocí tenatových sítí.

Projekt vaquita, pojmenovaný VaquitaCPR , přidělil finanční prostředky mexické vládě na implementaci speciálně vycvičených delfínů americkým námořnictvem k echolokaci zbývajících vaquitas s nadějí, že je navedou do bezpečných per v jejich přirozeném prostředí, daleko od dosahu rybářských sítí.

Úkolem je lokalizovat, zachytit a přepravit je do bezpečných úložišť. Projekt vaquita je poslední nadějí pro celý druh.