Romeo, považovaný za poslední žijící vodní žábu Sehuencas, dokud nedávná expedice neobjevila několik dalších jedinců. Fotografie: Matias Careaga, Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny

Donedávna to pro vodní žábu Sehuencas vypadalo docela hrozně.

Tento druh, oficiálně známý jakoTelmatobius yuracare,nebyly ve volné přírodě spatřeny déle než deset let a vědci se obávali, že žáby byly úplně vymazány z bolivijských oblačných lesů, které kdysi nazývali domovem. Bylo známo, že pouze Romeo, jediný muž, který byl zajat v roce 2008, zůstal v zajetí v přírodovědném muzeu Alcide d’Orbigny v Bolívii, kde od té doby žil v péči vědců, kteří doufali v záchranu svého druhu.



O deset let později možná konečně uspěli - díky trochu dohazování.

Když byl Romeo poprvé shromážděn, vědci uznali, že tento druh měl potíže. Čekali, že najdou více jeho druhu, aby mohli zahájit šlechtitelský program. Ale přes jeho pronikavé, zeleně skvrnité oči a přátelskou tvář neměli štěstí najít mu partnera. Mnoho expedic se neobjevilo ani u jednoho jednotlivce.A ve věku 10 let „ nejosamělejší žába na světě 'Zdálo se, že mu dochází čas.

Na Valentýna 2018 se vědci v muzeu a organizace Global Wildlife Conservation spojili se společností Match.com, aby vytvořili online seznamovací profil pro Romeo v naději, že zvýší povědomí a prostředky na podporu hledání partnera.

Po úspěchu kampaně, která vyzvedla 25 000 dolarů od fanoušků Romeo, zahájili několik expedic do míst v bujných horských lesích Bolívie, kde byly historicky nalezeny žáby.

Veterinární lékař Ricardo Zurita Urgarte hledáVodní žáby Sehuencas. Foto: Stephane Knoll

Hodně z původního prostředí žab bylo zničeno faktory, jako je znečištění a změna klimatu. Tato ztráta stanovišť v kombinaci se smrtící chorobou a invazivními pstruhy, které se zaměřují na jejich vajíčka, podle Global Wildlife Conservation výrazně snížily jejich počty. Rosničky Sehuencas jsou tak vzácné, že ani místní obyvatelé zvíře z fotografií a videí nerozpoznali.

A aby to bylo ještě obtížnější, vodní žáby se zřídka vynořují zpod vody, což znamená, že si tým musel zvyknout na promočení.

Jejich vytrvalost se však vyplatila. Nakonec vědci získali pět žab - včetně možné shody pro Romea jménem Juliet.

Po desetiletém pátrání bylo nakonec ve volné přírodě nalezeno pět vodních žab Sehuencas. Obrázek: Stephane Knoll, Museo de Historia Natural Alcide D’Orbigny

Nyní plánují vytvoření ochranářského šlechtitelského programu s cílem jednoho dne znovu zavést žáby do volné přírody. Mezitím budou pokračovat v průzkumech v terénu, aby zjistili, zda tam není více žab.

Nejprve však musí být zachráněné žáby umístěny do karantény, aby jim pomohly přizpůsobit se jejich novému prostředí. Budou také léčeni na chytridiomykózu, infekční onemocnění, které může vést k hromadnému odumírání obojživelníků, o kterém se vědci domnívají, že je částečně zodpovědné za prudký pokles nejen vodních žab Sehuencas, ale i dalších obojživelníků, kteří žijí ve stejných proudy.

Vědci, kdysi hojní jako pulci v malých potocích v bolívijském lese, mají podezření, že populace je nyní tak malá, že ji nelze ve volné přírodě dlouhodobě udržet. Pokud je to tak, je jejich největší nadějí chov v zajetí.

Juliet with Teresa Camacho Badani, chief of herpetology at the Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny. Foto: Robin Moore, Global Wildlife Conservation

A pokud to Romeo a Julie nezasáhnou? Vše není ztraceno. Mezi dvěma ženami a čtyřmi muži (včetně Romeo), existuje několik možných párování. Navíc se spermie a vajíčka odebírají ze všech žab, takže oplodnění in vitro lze použít jako poslední možnost.

Ale věci se zdají slibné.

'Protiklady se přitahují,' říká Teresa Camacho Badani , vedoucí herpetologie v Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny. 'Zatímco je Romeo velmi plachý, Julie vůbec ne!' Takže si myslíme, že pro Romea udělá vynikající zápas. “