RangerBot dokáže s téměř dokonalou přesností detekovat a zabít trnovou hvězdici. Obrázek: QUT

Vědci nasadili autonomní roboty, aby zničili hordy hvězdice konzumující korály, které tiše ničí australský Velký bariérový útes.

Během posledního desetiletí vedla populační exploze hladových hvězdic z trní (COTS) k rozsáhlému poškození podél útesu, který je již ohrožen dalšími hrozbami, jako je znečištění, bělení korálů a hurikány. Astronomický růst populace je zjevně způsoben řadou faktorů, včetně zemědělského odtoku podporujícího potravu pro larvy, nadměrného rybolovu jejich predátorů a skutečnosti, že jsou šíleně efektivní při růstu a reprodukci.



Jeden jedinec, který nese až 21 paží - vše nabitý jedovatými ostny - může ročně konzumovat až 65 čtverečních stop živého korálového útesu. Nejprve umístí svá těla na korál, poté vytlačí žaludky z úst a poté vylučují trávicí enzymy, které rozpouštějí tkáň na kapalinu, kterou mohou začátky absorbovat.

přes Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation

Naštěstí je tu technologie, která pomáhá zachránit útes - nebo alespoň udělat důlek. S názvem „RangerBots“ roboti hlídkují útesy při hledání COTS, které dokážou detekovat s přesností 99,4%. Jakmile identifikují svůj cíl, vstříknou roboti derivát žluči, který za 20 hodin nebo méně zabije hvězdice (ale ne útes).

Za geniálním vynálezem stojí robotik z Queensland University of Technology Matthew Dunbabin , který je podpořen grantem ve výši 750 000 USD od společnosti Google. Dunbabin si přál vytvořit ochranného robota, který by mohl snadno obsluhovat jakýkoli výzkumník, a to udělal právě on - naučit se ovládat RangerBota trvá zjevně jen 15 minut.

Podvodní dron naviguje ve svém prostředí pomocí „robotického vidění“ k detekci překážek a může také zkoumat zdraví útesů shromažďováním údajů o kvalitě vody, druzích škůdců, zanášení a znečištění.

'RangerBot může zůstat pod vodou téměř třikrát déle než lidský potápěč, shromažďovat více dat a pracovat za všech podmínek a kdykoli během dne nebo v noci, včetně případů, kdy to pro lidského potápěče nemusí být bezpečné,' uvedl Dunbabin. prohlášení.

Dunbabin doufá, že jeho RangerBots mohou nejen zachránit stávající části Velkého bariérového útesu, ale mohou v budoucnu chránit i ostatní detekcí včasných varovných signálů před vypuknutím COTS.

SLEDOVAT DALŠÍ: Medvěd Grizzly bojuje se 4 vlky