Zelená mořská želva. Foto: Teddy Fotiou.

Zelená mořská želva. fotka od Teddy Fotiou .

Želvy tu už byly zhruba 200 milionů let , ale první mořské želvy se objevily až asi Před 89 miliony let v pozdní křídě .

Nový výzkum University of Alabama v Birminghamu ve skutečnosti ukázal, že první mořské želvy se vyvinuly na jihovýchodě Spojených států.Zvláštní, jak by se to mohlo zdát, pokud vrátíme čas, dává to větší smysl.



Během období křídy byla Země mnohem teplejší a hladiny moře byly vyšší. V Severní Americe pokrývalo velkou část kontinentu mělké, teplé vnitrozemské moře, a v důsledku toho mnoho mořských tvorů pobývalo v oblastech, které jsou nyní vnitrozemské, včetně amerického Středozápadu a jihovýchodu USA. Takto vypadala Země před 90 miliony let:

Země-před 90 miliony let-křída-doba-ilustrace-od-Colorado-náhorní plošiny-geosystémy-inc

Země před 90 miliony let. Ilustrace Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Jak vidíte, Severní Amerika byla v podstatě řada ostrovů.

To poskytlo perfektní prostředí pro Ctenochelys acris, předchůdce všech moderních mořských želv , stejně jako mnoho dalších prehistorických mořských želv.

Archelon, největší mořská želva, která kdy žila , také plavil po těchto mělkých křídových mořích a možná dokonce plaval po boku Ctenochelys acris.

Foto Drew Gentry / UAB

Foto Drew Gentry / UAB

Před vyhynutím dinosaurů na konci křídy obývali mořské želvy v oceánu na rozdíl od svých moderních protějšků mnoho ekologických výklenků.

V případě Ctenochelys acris, Ctenochelys byl primárně obydlí na dně a měl silné zadní končetiny, které se spíše podobaly chňapající želvě, než kormidlovité zadní ploutve moderní mořské želvy .