Obraz: Dick Franz

Vědci na Bahamách objevili překvapivě dobře zachovaný exemplář vyhynulé obří želvy, která zemřela asi před 1000 lety.

Druh želvy, pojmenovanýChelonoidis alburyorum, je příbuzný želvě Chaco z Jižní Ameriky a ohrožené obří želvě, která se vyskytuje pouze na ostrovech Galapágy. Karibské obří želvy, jako je tato, vyhynuly zhruba před 780 lety, krátce poté, co do oblasti poprvé dorazili lidé a začali je lovit za potravou.



Galapágská obří želva. Obrázek: Wikimedia Commons

Je to poprvé, co vědci shromáždili starou DNA od vyhynulého tropického druhu, protože teplé a vlhké vody Karibiku obvykle nejsou nejlepším prostředím pro uchování DNA.

'Dvě věci, které jsou pro dlouhodobé uchování DNA opravdu dobré, jsou chlad a sucho,' uvedl ve svém prohlášení David Steadman, jeden z hlavních autorů studie. 'A tropy obvykle neposkytují ani jeden.'

Vzorek byl objeven v modré díře zvané Sawmill Sink na bahamském ostrově Abaco, kde potápěči nashromáždili 95 různých druhů obratlovců, z nichž mnozí na ostrově vyhynuli. Toxická voda v závrtu zcela neobsahuje kyslík pod 70 stop, což pomáhá uchovat fosilie.

Ačkoli skořápka vykazovala stopy po kousnutí krokodýla, vědci dokázali pomocí DNA a kolagenu zevnitř kostí shromáždit významné podrobnosti o anatomii želvy a evolučním kontextu.

'Je to poprvé, co někdo dokázal uvést tropický druh do evolučního kontextu s [genetickými] údaji,' řekl Steadman. 'A schopnost zapadnout do evoluční historie želvy nám pomůže lépe porozumět dnešním tropickým druhům, z nichž mnohé jsou ohroženy.'

Přemýšleli jste někdy, jak želvy a želvy vyvinuly tuto skořápku? Hodinky:

SLEDOVAT DALŠÍ: Lion se setká s želvou