Obraz: W. Walas, Wikimedia Commons

Rejby nemohou zimovat ani migrovat z drsných zimních podmínek- místo toho si zmenší lebky a mozek, aby šetřili energii.

Nedávná studie zveřejněná v časopise Aktuální biologie ukazuje, že jedinci běžných druhů rejskaSorex araneusmít tento jedinečný talent- nazval „Dehnelův fenomén“. Nejen, že zmenšují jejich lebky, ale následně je na jaře znovu vypěstují.



Tým vědců z Institutu Maxe Plancka pro ornitologii v Německu zachytil a změřil tělesnou hmotnost 37 rejsků v létě, v zimě a znovu na jaře. Zvířata byla uvězněna, rentgenována a implantována mikročipy, než byla vypuštěna zpět do volné přírody. Studie odhalily, že velikost mozku zvířat před zimou poklesla v průměru o 15% a na jaře se znovu zvýšila téměř o 10%.

Bližší analýza odhalila, že dochází k určité ztrátě hmoty v jiných hlavních orgánech i v páteři. Celková tělesná hmotnost rejska se na podzim sníží asi o 18% a na jaře odskočila téměř o 84%.

Obraz: James K. Lindsey, Wikimedia Commons

Červenozubci se vyskytují v Británii, Evropě a částech Asie a zřídka žijí déle než dva roky. Z malé populace, která byla studována během dvouletého období, dospěli vědci k závěru, že se rudá hlava zmenšuje během po sobě jdoucích zim a během druhého jara se znovu zvětšila na téměř původní velikost.

Jak a proč se lebka zmenšuje, je nejisté, ale předpokládá se, že protože rejsci mají vysoký metabolismus, jejich pokles velikosti jim pomáhá přežít časy nedostatku potravy.

'Snížení velikosti hlavy - a tím i velikosti mozku - by mohlo neúměrně ušetřit energii, protože mozek je energeticky tak drahý,' uvedl výzkumník Javier Lazaro v tisková zpráva .

Video: