Obraz: Chuck Holliday / Flickr

Pravděpodobně jste už slyšeli o cikádách, bzučivých rojích hlučného hmyzu, které se objevují každé léto. Ale co jejich predátoři, zabijáci cikád - kolosální kopaní vosy se značnými čelistmi a chutí pouze po cikádách?

S názvem jako „zabiják cikád“ můžete mít podezření, že tento hmyz bude obzvlášť brutální, a měli byste pravdu. Velké vosy, které jsou technicky pojmenoványSphecius krásnýa měří téměř 2 palce, mají obzvláště intenzivní strategii lovu. Jako ostatní parazitoidní vosy , používají hmyz jako živý inkubátor pro svá mláďata.



Krátce po vylíhnutí vykopávají vosy samy pod zemí propracované nory, aby mohly hnízdit. Poté aktivně vyhledávají cikády na stromech a mezi vysokými keři. Jakmile je objevena, je to pro cikádu „konec hry“ - zabiják ji paralyzuje jedním rychlým bodnutím.

Vrah se poté pokusí odletět bezmocnou cikádu zpět do své vlastní nory, ale hmyz má mrtvou váhu, někdy dvakrát až třikrát větší než vrah. Houževnatá vosa, která nebyla schopná létat s extra nákladem v závěsu, pevně uchopila cikádu a místo toho šplhá po stromech, aby seskočila z končetin a klouzala k jeho nory. Aféra trvá několik pokusů po celý den.

Východní zabiják cikády, který držel paralyzovanou cikádu. Obraz: Bill Buchanan / USA Ryby a divoká zvěř

Jakmile se vrah konečně vrátí do své nory, umístí paralyzovanou (ale velmi živou) cikádu do jedné z mnoha napjatých komor zhruba 10 až 20 palců pod zemí. Samice položí vajíčka blízko punkční rány cikády pro snadný přístup, poté utěsní komoru špínou a pohltí tak ubohé odsouzené stvoření.

O jeden až dva dny později se vylíhne vajíčko a larva začne pohltit bezmocnou cikádu a vnikne do otevřené rány. Jakmile se naplní, roztočí kuklu a zahájí transformaci na dospělou vosu.

Jakmile se dostanou do dospělosti, jejich životnost je krátká. Zabijáci cikád se objevují v červenci nebo srpnu a do září obvykle vymírají. A i když se jejich chovná strategie může zdát nemilosrdná, musí se potýkat také se svými vlastními predátory, včetně tesařských včel a sametových mravenců.

I když jsou často mylně považovány za sršně, vosy jsou obecně nezainteresovaní lidé, místo toho si své bodnutí vyhrazují pro paralyzující kořist - takže se nemusíte bát, pokud na ně narazíte. Navíc tito muži udržují populaci cikád pod kontrolou, což je výhodné pro stromy a keře ve vašem dvoře.

SLEDOVAT DALŠÍ:Vlk Spider vs. Spider Wasp