Obrázek: Ilustrace Velizar Simeonovski přes YouTube

Vědci objevili na Šalamounových ostrovech nový obří druh krysy, který váží více než dvě libry a podle místních obyvatel dokáže prasknout zuby kokosovými ořechy. Bylo by to děsivé, kdyby to nebylo tak zatraceně rozkošné.

Nově objevené stvoření, které místní obyvatelé nazývají „Vika“, má hnědou srst, hladký ocas a široké zadní nohy, které používá k měřítku 30 stop vysokých větví deštného pralesa, kde žije. Měří více než 1,5 stopy od hlavy k ocasu, je tento relativní obr asi 4krát větší než průměrná krysa žijící v městech.

Fotografie Uromys vika od Tyrona Laveryho

Vika je první nový hlodavec, který byl objeven na Šalamounových ostrovech za 80 let, a jeho hledání bylo obzvláště náročné. Zatímco místní obyvatelé o krysech věděli už dlouho, vědci ji nikdy nespatřili až do roku 2015, kdy mammalog Tyron Lavery z Field Museum of Natural History viděl první exemplář po pětiletém hledání.

Skutečnost, že Vika tráví většinu času v korunách stromů, způsobila, že bylo těžké ji spatřit. Nepomohlo ani to, že většina stromů na Šalamounových ostrovech byla vykácena komerčními dřevařskými společnostmi.

Uromys vika lebka. Foto přes Field Museum


Ve skutečnosti Lavery objevila tvora náhodou, když mu došlo strom, který byl pokácen dřevorubci. Krysa bohužel nakonec na podzim zemřela, ale vědci byli schopni použít jediný vzorek k uštknutí podrobností o nových druzích, které popsali v článek publikovaný v Journal of Mammalogy .

Vědci očekávají, že nepolapitelné stvoření bude uvedeno jako kriticky ohrožené.