Arktický mořský led každý rok roste a prochází zimou. 7. března 2017 dosáhl arktický mořský led svého rekordně nejnižšího maxima.

7. března 2017 dosáhl arktický mořský led nejnižšího rekordního zimního maxima. Zdroj: Goddardovo vesmírné letové středisko NASA .

Pravděpodobně jste už slyšeli o změně klimatu, ztrátě mořského ledu v Severním ledovém oceánu a ztrátě stanoviště prvotřídních ledních medvědů. Nic z toho není novinka.

Možná si však neuvědomujete, jak znepokojivě rychle Arktický oceán prolévá mořský led.



Až do 21. století byla ztráta mořského ledu minimální. Nyní však vědci tvrdí, že dochází k dominovému efektu. Jak se oceány (a svět) ohřívají, mizí stále více a více starého arktického mořského ledu - a není nahrazován.

Protože toto pozoruhodné video z Goddardovo vesmírné letové středisko NASA ukazuje, že ústup arktického mořského ledu se v uplynulém desetiletí výrazně zvýšil.

Starý mořský led je důležitý, protože je silnější a silnější led může v Arktidě přežít léto. Bez něj bude Arktida v příštím desetiletí pravděpodobně mít léto bez ledu.

'Ztratili jsme většinu staršího ledu,' řekl kryosférický vědec Dr. Walt Meier z Goddardova vesmírného letového střediska NASA. 'V 80. letech tvořil víceletý led 20 procent pokrývky mořského ledu.' Nyní jsou to jen asi 3 procenta. Starší led byl jako pojistka arktického mořského ledového obalu: jak ho ztrácíme, zvyšuje se pravděpodobnost, že v Arktidě bude léto bez ledu. “

Pokrytí mořským ledem v září 1991. Zdroj: NASA

Pokrytí mořským ledem v září 1991. Zdroj: Goddardovo vesmírné letové středisko NASA.

Ztráta arktického mořského ledu bude mít důsledky, které přesahují ztracené stanoviště ledních medvědů. Chladné vody Severního ledového oceánu účinně fungují jako globální střídavá jednotka. Bez ledu, který by tyto vody izoloval, budou teploty vody raketově stoupat.

Bílé zbarvení mořského ledu a sněhu odráží sluneční světlo zpět do atmosféry a udržuje chladné polární oblasti Země (a zbytek planety). Bez ledu absorbují tmavě modré vody Severního ledového oceánu mnohem více slunečního světla. Ve skutečnosti se letní mořský led odráží 50 procent přicházejícího záření zpět do vesmíru, zatímco otevřená voda odráží pouze 10 procent .

Pokrytí mořským ledem v září 2016. Zdroj: Goddardovo vesmírné letové středisko NASA.

Se vším, co bylo řečeno, ztráta mořského ledu během arktických let mění Arktidu z globální jednotky střídavého proudu na globální ohřívač, a to nezahrnuje účinky emisí uhlíku, zvýšení hladiny moře, oteplování arktických řek, uvolňování metanu z tání permafrostu a zvýšení vodní páry, která zachycuje záření v atmosféře, mimo jiné.

Jsme za hranicí bodu, abychom chránili Arktidu (a naši planetu, jak ji známe), nebo je to příliš daleko? Po zbytek 21. století uvidíme.