Obraz: Nobu Tamara, Wikimedia Commons

Pozůstatky amasožravý, tyrannosauridový dinosaurusbyly nalezeny na Aljašce- pojmenovanýNanuqsaurus,nebo „ještěrka lední medvěd“, po chladných, zasněžených horních zeměpisných šířkách svého přirozeného prostředí.

Jediný druhNanuqsaurus hoglundije znám z částečného fragmentu lebky z formace Prince Creek na severním svahu Aljašky, která sahá až do období pozdní křídy. Ačkoli souvisí sTyrannosaurus rex, ještěrka ledního medvěda měla jen poloviční velikost, odhadovala se na délku asi dvacet stop.

Jeho malá velikost byla způsobena nedostatkem jídla, který v těchto horních zeměpisných šířkách přetrvával po zimy. Podle paleontologů před asi 70 miliony let patřila Aljaška k starověkému subkontinentu známému jako Laramidia a zažila charakteristické nízké teploty a dlouhá období světla a tmy.

V chladných a temných zimách počet kořistí prudce poklesl, takže masožravcům zůstávalo málo potravy.

Obraz: Tom Parker, Wikimedia Commons

Analýza fragmentu lebky potvrdila zvětšenou oblast mozku věnovanou vůniNanuqsauruspravděpodobně se živí živou kořistí podobnouTyrannosaurus rexspíše než mrtvá těla. Hladký nosní kontakt odhalil, že lebka patřila dospělému dospělému dinosaurovi.

Nanuqsaurusvlastnil na své hlavě výrazný hřeben, který zdůrazňuje jeho vztah kTyrannosaurus rex.Rekonstruovaná lebka byla určena k měření délky asi 60-70 cm. Tento druh poprvé identifikovali Anthony R. Fiorillo a Ronald S. Tykoski v roce 2014, kteří pojmenovali dinosauraNanuqsaurus hoglundi,odvozeno z kombinace slova Iñupiaq pro „ledního medvěda“,nanuqa řecké slovosauros, pro „ještěrku“.

SOUVISEJÍCÍ VIDEO: Neuvěřitelná stvoření doby ledové, která byla větší než život