Při svých rozsáhlých cestách po Austrálii jsem stále myslel, že někde uvidím vyskakovat dinosaura. Na většině míst se krajina jeví tak starodávná a prehistorická, že byste přísahali, že jste putovali do země zapomenuté časem. Pravděpodobnější místo pro život v pravěku však pravděpodobně není místo než v Daintree Rainforest na dalekém severu Queenslandu.



Jakmile jedete na trajekt a překročíte řeku Daintree zamořenou krokodýly, v podstatě vstupujete do Jurského parku.

Řeka Daintree. fotka od Teddy Fotiou .

Samotný trajekt je pozoruhodnou součástí regionu. Trajekt na řece Daintree může přepravit maximálně 40 vozidel, přičemž pětiminutový výlet přes řeku je jediným způsobem, jak vstoupit do deštného pralesa Daintree bez 4 × 4.

Místní obyvatelé diskutovali o stavbě mostu; most by však zvýšil cestovní ruch v této oblasti a ohrozil křehký ekosystém deštných pralesů. Trajekt tedy zůstává králem.

Trajekt z řeky Daintree. fotka od Teddy Fotiou .

Na druhé straně řeky začíná pravý deštný prales Daintree a rozmanitost života je fenomenální.

Zde staré druhy rostlin, které nikde jinde neexistují, přeplňují hornatou divočinu. Některé z těchto rostlin se nezměnily 110 milionů let , a jako výsledek, dávají deštnému pralese druhohorní vzhled.

Palmy fanoušků v deštném pralese Daintree. fotka od Teddy Fotiou .

Ale to není vše. K Jurským vibracím Daintree's přispívá celá řada malých i velkých tvorů. Obrovské pavouci jsou docela běžní, ale jsou obecně neškodní. Někteří z nich čekají na svou kořist na webech ...

Zlatý pavouk. fotka od Teddy Fotiou .

… Zatímco ostatní loví svou kořist na zemi a na stromech.

Pavouk lovec tygrů. fotka od Teddy Fotiou .

Mezitím v řekách a potokech a podél pobřeží číhají v blátě mohutní krokodýli se slanou vodou a čekají, až zaútočí na nic netušící vačnatce a turisty.

Dorůstá až do délky 6 metrů , tito krokodýli jsou největšími plazy na světě a jejich silné drtící čelisti nejsou podobné hladovým tyranosaurům.

Krokodýl slané vody v deštném pralese Daintree. fotka od Teddy Fotiou .

Hadi jsou stejně početní. V místnosti generátoru malého motelu Daintree jsem měl blízké setkání s největším australským hadem: pythonem ametystinu. Dorůstá až 6 metrů , ametystinový krajta je jedním ze šesti největších hadů na světě a může přesáhnout délku dospělého krokodýla.


Ametystinový python v místnosti generátoru. Foto Teddy Fotiou

Kromě krokodýlů a hadů jsou také běžní obří ještěrky, které vypadají stejně jako dinosaury. Nahoře na stromech jsem si všiml více než několika krajkových monitorů, které jsou o něco menšími příbuznými komodského draka, které jsou ve východní Austrálii zcela běžné. Jsou obecně neškodné, ale stejně jako ostatní ještěrky monitorové mají ošklivé a jedovaté sousto.

Krajkový monitor na stromě. fotka od Teddy Fotiou .

Dále po stromech se ke kmenům stromů přidržují menší ještěrky, které se hnaly skrz podestýlku.

Nejpozoruhodnější z těchto ještěrek je Boydův lesní drak, který vypadá velmi podobně jako miniaturní drak a lze ho najít pouze ve vlhkých tropických deštných pralesích na dalekém severu Queenslandu.

Boydův lesní drak. fotka od Teddy Fotiou .

Pokud však všechna ta zvířata nestačí na to, aby vás přesvědčila, že deštný prales Daintree je Ztracený svět, možná byste se měli podívat na jižní kazuár. Cassowaries jsou vysoké nelétavé ptáky pocházející z dalekého severu Queenslandu a silně připomínají křížení mezi pštrosem a Velociraptorem. Pokud si jakýkoli Daintree denizen zaslouží titul „dinosaura“, kasowary určitě ano. Ve skutečnosti kasowary vypadají spíše jako dinosauři než ptáci!

Jižní kazuár. fotka od Teddy Fotiou .

Teddy Fotiou je oceněný fotograf a spisovatel divoké zvěře s talentem na dobrodružství. Žije na své 30 stopové plachetnici poblíž Norfolku ve Virginii a cestuje po celém světě, pěší turistikou po sopkách na tichomořských ostrovech a potápěním se žraloky na vrakech lodí v Atlantském oceánu. Nedávno strávil rok v Austrálii, obcházel Land Down Under a najel přes 16 000 mil. Je odborníkem na identifikaci většiny druhů zvířat a je mu dobře na zemi, pod mořem i ve vzduchu. V současné době pracuje na shromažďování úžasných fotografií a záběrů divoké zvěře ve východních Spojených státech a v listopadu zamíří do Zambie na RoaringEarth.