Obraz: NPS, Wikimedia Commons

Skunk západní skvrnitý je lépe známý jako skunk stojící na místě- za akrobatické výkony, které provádí při ohrožení.

Spilogale gracilisse nachází v rozsáhlých částech západní části Severní Ameriky, od Colorada po Kalifornii. Tato malá, páchnoucí zvířata dorůstají na délku asi půl metru a váží mezi 8 až 30 uncemi, přičemž muži jsou podstatně těžší než samice.



Tito skunci jsou obvykle černo-bíle pruhovaní a mohou se pochlubit bílou skvrnou mezi očima a pod každým z uší. Jeho pižmo je podobné jako u jiných skunků, ale obsahuje další sloučeninu zvanou 2-fenylethanthiol, díky níž je o něco silnější.


Video ve veřejné doméně prostřednictvím služby národního parku

Jejich stanoviště zahrnují pastviny a lesy zahrnující regiony na dalekém severu jako Britská Kolumbie a na dalekém jihu jako severním Mexiku. Ručně stojící skunci jsou noční a živí se především hmyzem, včetně brouků a housenek, jakož i příležitostnými malými obratlovci.

Ačkoli jsou všichni ručně stojící skunci členy stejného druhu, analýza DNA je rozložila na tři geneticky odlišné clady. Vědci byli těmito stvořeními fascinováni kvůli genetickým podobnostem napříč fyzicky rozdělujícími geografickými rysy, včetně hor a velkých vodních ploch.

Obrázek přes Objevit

'Zajímalo nás, zda bychom zjistili, zda jsou genetické zlomy spojeny se staršími událostmi - významnými biogeografickými událostmi, jako je Sierra, Skalnaté hory, Rio Grande - nebo se změnou klimatu,' vysvětlil hlavní autor studie Adam Ferguson Živá věda .

Po důkladném genetickém odběru téměř 100 skunků z geograficky odlišných míst na celém území amerického skvrnitého skunku dospěli vědci k závěru, že za formování příslušných genetických subdodávek je zodpovědná změna klimatu sahající až do doby ledové pleistocénu.

Tato zjištění by mohla pomoci při budoucích předpovědích toho, jak změna klimatu ovlivní ekosystémy.

Celá studie je zveřejněna v časopise Journal of Ekologie a evoluce .