Obraz: Mark Sullivan / NOAA

V jednom z největších hnízdišť zelených mořských želv na světě vědci odhalili ohromující statistiku - více než 99 procent mláďat se rodí jako samice.

Problém? Oteplování teploty moře a vzduchu způsobené změnou klimatu.



Na rozdíl od savců a jiných zvířat, jejichž pohlaví je ovlivněno chromozomy, je pohlaví embryí mořských želv ovlivněno teplotami mimo vejce. Optimální teplota pro smíšené líhnutí mužů a žen je 85 stupňů Fahrenheita. Jen o několik stupňů nižší a váhy se nakloní k převážně mužské populaci, zatímco temps jen o několik stupňů vyšší vedou ke všem ženským želvám.

Vědci nedávno studovali populaci zelených mořských želv na ostrově Raine, který se nachází na severním cípu Velkého bariérového útesu - jednoho z největších hnízdišť pro želvy. Jejich analýza odhalila, že 99,1 procent mladistvých bylo žen. Navíc ženy tvořily 86,8 procent dospělé populace.

Obraz: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

„Kombinace našich výsledků s teplotními údaji ukazuje, že severokorejské hnízdiště zelených želv produkují převážně samice již více než dvě desetiletí a že v blízké budoucnosti je možná úplná feminizace této populace,“ píší autoři studie, která publikoval v Aktuální biologie .

Výzkum přispívá k rostoucím obavám z dopadů změny klimatu na schopnost zvířat prospívat v jejich stávajících stanovištích. Kvůli teplotně závislému určení pohlaví zelených mořských želv by teploty oteplování mohly být pro populaci nakonec katastrofické, protože muži v reprodukčním věku odumírají a neexistují žádní noví muži, kteří by je nahradili.

'Naše studie zdůrazňuje potřebu okamžitých strategií řízení zaměřených na snížení inkubačních teplot v klíčových hnízdištích, aby se zvýšila schopnost místních populací želv přizpůsobit se měnícímu se prostředí a vyhnout se kolapsu populace - nebo dokonce vyhynutí,' varuje papír.