Obrázek: anoldent přes Flickr

Florida prostě nedokáže přestávku, pokud jde o potenciálně nebezpečné invazivní druhy.

Jedna z nejnovějších hrozeb pochází z rostoucí populace makaků rhesus, které by mohly přenášet potenciálně smrtící herpes virus na lidi, kteří se dostanou příliš blízko.



Sága začala před více než 80 lety, když provozovatel turistických lodí přinesl skupinu makaků do Silver Springs jako součást turistické atrakce. Jak příběh vypráví, plukovník Tooey vypustil na ostrov poblíž řeky Silver River šest makaků rhesus v naději, že jeho plavbě v džungli dodá trochu vzrušení.

Byl tu jen jeden problém. Tooey si neuvědomil, že opice mohou plavat.

Makaky okamžitě utekly z ostrova, ale zpočátku se kolem oblasti držely, protože je provozovatelé člunů krmili. Jak se chovali během následujících desetiletí, divoké opice se rozšířily na střední Floridu - a objevily se až 100 mil od parku.

Obrázek: Tapas Biswas přes Wikimedia Commons

V současné době žije v samotném státním parku Silver Springs odhadem 200 divokých makaků.

Na rozdíl od jiných invazivních druhů obléhajících stát není jasné, jaký dopad měly opice na ekosystém. Podle vědců však mohou představovat „problém veřejného zdraví“, který odhalil, že nejméně 25 procent populace nese virus herpes-B. U makaků a jiných opic je toto onemocnění běžné a není nijak zvlášť škodlivé, ale může být smrtelné u lidí, pokud nebude léčeno okamžitě.

Herpes B může být přenášen slinami, močí a výkaly, obvykle kousnutím a škrábanci. To je znepokojující, protože o makakech ve státním parku Silver Springs je známo, že působí agresivně na lidi a nutí park zavřít dvakrát. Níže se podívejte na setkání jedné rodiny s opicemi:

Ještě znepokojivější je, že nedávná studie zveřejněné v The Journal of Wildlife Management předpovídalo, že populace makaků by se mohla v příštích několika letech téměř zdvojnásobit - pokud úředníci nezasáhnou. Více opic by mohlo zvýšit riziko přenosu viru na člověka, zejména návštěvníky parku, kteří zvířata krmí nebo zkuste pořídit selfie.

V roce 2017 učinila komise pro ochranu ryb a divoké zvěře na Floridě nezákonné krmení divokých opic, včetně makaků a dvou dalších zavedených nepůvodních druhů na Floridě: opic veverek a kočkodanů.

Spoluautoři studie píší, že ačkoli dosud nebyla známa žádná lidská úmrtí způsobená přenosem viru z divokých makaků, je to problém s nízkou pravděpodobností a vysokým rizikem, kterému by bylo nejlépe se vyhnout.

HODINKY: Aligátor vs. Python