Súdán byl posledním zbývajícím mužským nosorožcem severním na Zemi. Obrázek: Stuart Price / Make It Kenya via Flickr

Súdán, poslední samec nosorožce severního - a možná nejslavnější nosorožec na světě - zemřel v pondělí a jeho poddruh byl o krok blíže k vyhynutí.

Bylo mu 45 let a trpěl zdravotními problémy souvisejícími s věkem a infekcemi, které ho nedokázaly postavit, což způsobilo, že jeho chovatelé učinili obtížné rozhodnutí o jeho euthanizaci.



Súdán a dvě zbývající ženy, Najin a Fatu, žily pod ochranou 24hodinové ozbrojené stráže ve zvláštním zařízení v konzervatoři Ol Pejeta v Keni. Jako poslední tři svého druhu ochranáři kdysi doufali, že mohou pomoci zvrátit osud severních bílých nosorožců přirozenou reprodukcí. Brzy však vyšlo najevo, že v jeho stáří Sudan tento úkol nesplnil a Najin i Fatu nejsou schopni přirozené reprodukce.

Přesto, jak se situace jeví, situace není ztracena.

Vyzbrojený nejnovějšími reprodukčními technologiemi (a některými sudánskými DNA), specializovaný tým veterinářů, ochránců přírody a manažerů divoké zvěře z České republiky, Keni, Velké Británie a Jižní Afriky tvrdě pracuje na záchraně poddruhů. Aby toho dosáhli, obracejí se k jiné sadě nosorožců.

Při pohledu na jih

Zatímco severní bílí nosorožci sedí na pokraji vyhynutí, jejich nejbližšímu příbuznému, jižnímu bílému nosorožci, se daří. A jejich rostoucí počet - nyní přes 20 000 zvířat rozptýlených v soukromých rezervacích zvěře a chráněných oblastech v sedmi afrických zemích - je důkazem síly neochvějné ochrany. Jen před něco málo přes sto lety jich zůstalo méně než 100.

Ale jižní bílí nosorožci měli něco, co severním bílým nosorožcům chybí: mladé, zdravé samice. Vědci proto doufají, že v zájmu záchrany nosorožce bílého znovu využijí technologii oplodnění in vitro, aby se z jejich bratranců stali zástupci.

Zdá se, že jižní bílí nosorožci nemají problémy s reprodukcí, takže vědci doufají, že mohou nést a vychovat severské děti, aby doplnili poddruh. Obrázek: Hein waschefort via Wikimedia Commons

Plán se jeví jako klamně jednoduchý - koneckonců, od 80. let máme podobné děti. Ale provedení IVF s nosorožcem je mnohem těžší než u lidí, vysvětlil Jan Stejskal, ředitel mezinárodních projektů v Zoo Dvůr Králové v České republice, jedné z institucí vedoucích projekt ochrany.

Mužská strana je relativně snadná. Vědci již mají na ledě sperma od několika nosorožců. Ale zdržení bylo u ženského konce věcí.

Nikdo nevěděl, jak bezpečně a úspěšně extrahovat nosorožce (vajíčka) pro začátek. Evropské zoo pracovaly s nereprodukčními samicemi nosorožců bílých, aby zjistily, jak to udělat.

'Nikdy si nemůžete být stoprocentně jisti, ale jsme přesvědčeni, že technika sklizně oocytů je dostatečně optimalizována, aby se pokusila sklízet od posledních samic bílých nosorožců severní,' řekl Stejskal.

Ale „kdekoli na světě existuje pouze jedna laboratoř, která dokázala dostat vajíčka do raných stadií embrya,“ vysvětlil Stejskal - a je v italské Cremoně. Ihned poté, co jsou vejce sklizena, je třeba je dopravit do Evropy. 'Máme možná až 48 hodin, ale kratší je lepší.'

A prozatím mezi těmi vzácnými vejci a jedinou laboratoří na planetě, která je může úspěšně oplodnit, leží hora papírování.

Části kriticky ohrožených druhů nemůžete posílat jen kamkoli chcete. Přeprava těchto vajec mezi zeměmi, nemluvě o kontinentech, vyžaduje nesčetné množství povolení, která ještě musí projít.

I kdyby byly zítra schváleny, může to ještě nějakou dobu trvat, než se vejce sberou, protože italští vědci tak neučinilivlastněuspěli v tom, že oplodněná vajíčka nosorožců dospěla do fáze nazývané blastocysta, kdy je lze zmrazit až do implantace. Ale naštěstí „jsou si velmi blízcí,“ řekl Stejskal, takže si nemyslí, že to bude dlouho.

Speciální stupeň blastocysty od krávy; vědci se stále snaží dosáhnout nosorožce in vitro. Fotografie Pandal00m přes Wikimedia Commons

Testovací nosorožci

Navzdory tvrdé práci mnoha lidí po celém světě zůstává budoucnost severního bílého nosorožce nejistá. Za předpokladu, že je možné embrya vytvořit, je šance, že budou mít náhradní mateřství, „stále malá“, uvedl Stejskal. Ani u našich druhů IVF nebere vždy a u divokých zvířat je úspěšná implantace a březost ještě nižší.

'Nemůžeme očekávat, že z prvního, druhého nebo třetího embrya, které přeneseme matce, bychom dostali novorozené dítě,' řekl. 'To by byl zázrak.'

A jedno nebo dvě děti to neříznou. Aby se dostali do bodu, kdy lze znovu zavést nosorožce severní, bude muset Stejskal a jeho kolegové úspěšně vyprodukovat mnoho novorozenců.

'I kdybych byl optimistický, řekl bych, že se to nestane v příštích dvaceti letech nebo dokonce padesáti letech.'

Pokud aktuální plán selže, není vše ztraceno. Tady jeještě pořáddoufám, že je budoucí technologie dokáže přivést zpět. 'To, co se snažíme udělat s těmito ženami, je udělat vše pro to, abychom sklidili poslední oocyty, které, řekněme,' vytvořila příroda ', vysvětlil Stejskal. Ale v laboratořích zoologických zahrad po celém světě je dvanáct linií kmenových buněk od severních bílých nosorožců. Je možné, že tyto buňky lze použít k produkci vajíček nebo spermií i po průchodu posledního žijícího nosorožce, ale vývoj takové techniky by trval roky.

Stejskal a jeho kolegové se nestarají o to, jaké jsou šance nebo jak dlouho to trvá. 'Nemohu říci, že je zaručeno, že uspějeme, ale řekl bych, že to musí být provedeno,' řekl, 'nejen proto, že se jedná o poslední tři bílé nosorožce, ale také proto, že za ně mizí lidé z našich planeta.'

Tento hlavní článek byl aktualizován, aby odrážel smrt Súdánu, posledního zbývajícího samce nosorožce severního.